O fator intrínseco

Assimilação da vitamina B12  

O fator intrínseco

O fator intrínseco é o responsável pela absorção da vitamina B12 no organismo. A sua formação e papel fisiológico. O que fazer quando existe um problema?

O fator intrínseco: a chave para assimilar a vitamina B12

A absorção da vitamina B12 é dependente de uma molécula de transporte especial formada pelas células parietais do estômago, o fator intrínseco gástrico (FI). 

Durante o processo nutricional, a vitamina B12 fica ligada às proteínas, as quais são processadas por enzimas específicas no estômago. Através de uma outra proteína de transporte, a haptocorrina, a vitamina é deslocada para o intestino delgado, onde se liga ao fator intrínseco. Este encaminha a vitamina B12 para recetores específicos na mucosa intestinal, por meio do qual a vitamina entra nas células da mucosa. 

A quantidade dos receptores no fator intrínseco é limitada, e apenas cerca de 1,5 microgramas de vitamina B12 podem ser absorvidos por dose ou refeição. Uma porção adicional de cerca de um por cento da dose é consumida, independentemente do factor intrínseco, devido ao processo de difusão passiva no interior das células. Devido a se tratar de uma pequena percentagem, essa função é apenas relevante em doses elevadas da vitamina B12. (1,2)

Fator intrínseco – limitando a quantidade de ingestão de B12

Porque os alimentos contêm quantidades relativamente pequenas de vitamina B12, a exposição através do fator intrínseco é crucial para uma adequada ingestão da vitamina B12 a partir dos alimentos. Sem o fator intrínseco, é quase impossível alcançar a dose mínima da vitamina.

Também na dosagem de suplementos de vitamina B12 o fator intrínseco desempenha um papel importante. Pequenas doses de 10 microgramas devem ser tomadas ao longo do dia para retirar o máximo proveito da absorção através do FI. Quando ele apresenta algum desequilíbrio a quantidade absorvida da vitamina é bastante incerta. Assim, os suplementos são hoje definidos de modo a que a quantidade absorvida por difusão passiva por si só seja suficiente para preencher as necessidades de vitamina B12. O valor é calculado em doses de 200 microgramas.

Entendimento do factor intrínseco

No ser humano o fator intrínseco é criado a partir das células parietais da mucosa gástrica. Se sua constituição está desequilibrada é desenvolvida uma falta de factor intrínseco. Ela pode progredir para o desenvolvimento de uma deficiência de vitamina B12.

Uma das causas mais comuns para a deficiência de vitamina B12 é a gastrite. A gastrite crónica é uma doença auto-imune em que o organismo produz anticorpos contra as suas próprias células produtoras de células parietais e as destrói.

Noutros casos, após cirurgias em que parte do estômago é removida (gastrectomia, gastrectomia) existe muitas vezes falta de fator intrínseco. Ou no caso de uma inflamação do estômago como resultado de alcoolismo.

Anticorpos e o factor intrínseco

Existem outras formas de doenças autoimunes que impedem a absorção da B12 através do fator intrínseco. Nessas doenças, os anticorpos são dirigidos contra o fator intrínseco. Dois tipos são distinguidos:

Fator intrínseco anticorpo de bloqueio: os anticorpos impedem que a vitamina B12 se ligue ao factor intrínseco.
Fator intrínseco da ligação do anticorpo: Um anticorpo que se liga ao complexo do factor intrínseco e á vitamina B12, interferindo com a ligação aos receptores.

Ambos os casos podem ser verificados através de análises especiais.

Consequências da deficiência de fator intrínseco

Como resultado de uma falta de factor intrínseco todos os sintomas de deficiência de vitamina B12 podem ocorrer. Em casos mais graves, anemia perniciosa (anemia grave) e mielose funicular (desmielinização da espinal medula) podem se desenvolver.

O fator intrínseco e o cálcio

A ligação do factor intrínseco aos receptores correspondentes no intestino é um processo dependente do cálcio – quando não se possui o mineral no organismo a vitamina B12 não pode ser absorvida, mesmo se existir factor intrínseco suficiente.

Esse caso é, por exemplo, muito relevante em pacientes com diabetes que tomam agentes de metformina. O componente tem um efeito negativo sobre o nível de cálcio no intestino, motivo pelo qual muitos pacientes utilizadores de metformina desenvolvem uma deficiência de vitamina B12 ao longo do tempo. Isso pode ser revertido pela administração de doses elevadas de vitamina B12 (300-1000μg), que são directamente absorvidas por difusão passiva. Mas a situação pode – como estudos têm mostrado – ser compensada com doses adicionais de cálcio. (3)

Alguns suplementos de vitamina B12 contêm cálcio para optimizar a absorção.

Análises ao fator intrínseco

A fim de determinar se existe fator suficiente no organismo é desenvolvido um teste de Schilling. O paciente é analisado, e uma dosagem específica de vitamina B12 é administrada e verificada posteriormente. O teste de Schilling não faz parte dos testes normalizados para a deficiência de vitamina B12 e é realizada quase exclusivamente em casos de doentes com deficiência de vitamina B12 e anemia grave, a fim de isolar a causa do defeito.

O fator intrínseco em dietas vegetarianas e veganas

As maiores concentrações de vitamina B12 são encontradas na carne. A concentração de vitamina B12 vai diminuindo a partir da carne do músculo, passando pelas miudezas, ao leite e ovos, e em seguida, em alimentos processados, ainda mais. Quanto menor a concentração de B12 nos alimentos, mais importante é a absorção através do fator intrínseco. Quando esta via de exposição está desequilibrada, mesmo que exista um alto consumo de produtos lácteos, existe uma maior predisposição para a deficiência de vitamina B12. Isto vale especialmente para os vegetarianos – nesses casos a dieta deve ser complementada com suplementos de vitamina B12. Para vegans é geralmente necessária uma dose de suplementos de vitamina B12 de qualquer forma.

Referências

1 Abels, J., Vegter, J. J. M., Woldring, M. G., Jans, J. H. and Nieweg, H. O. (1959), The Physiologic Mechanism of Vitamin B12 Absorption. Acta Medica Scandinavica, 165: 105–113. doi: 10.1111/j.0954-6820.1959.tb14477.x
2 Berlin, H., Berlin, R. and Brante, G. (1968), Oral Treatrment Of Pernicious Anemia With High Doses Of Vitamin B12 Without Intrinsic Factor. Acta Medica Scandinavica, 184: 247–258. doi: 10.1111/j.0954-6820.1968.tb02452.x
3 Bauman WA, Shaw S, Jayatilleke E, Spungen AM, Herbert V. Increased intake of calcium reverses vitamin B12 malabsorption induced by metformin. Diabetes Care. 2000 Sep;23(9):1227-31. PubMed PMID: 10977010.




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